Frits Prakke

Posts Tagged ‘Innovation’

Terreurbestrijding niet innovatief

In Technisch Weekblad on zondag, september 3, 2006 at 23:27

Vijf jaar geleden op 11 september boorden twee gekaapte passagierstoestellen zich in de Twin Towers van het WTC in New York. In shock keek ik toe hoe de twee machtige torens vervolgens in elkaar stortten, eindeloos herhaald op de televisie. 2.973 Onschuldige mensen kwamen om het leven. De volgende dag kon ik niet helpen – déformation professionelle – me steeds opnieuw de vraag te stellen hoe deze gebeurtenissen tot geheel nieuwe technische ontwikkelingen zouden moeten leiden. Als de bestudering van innovatieprocessen ons iets leert, dan is het wel dat nieuwe noden tot nieuwe technische oplossingen leiden. Dat geldt ook voor militaire en veiligheidstechnologie.

Niet langer waren de langeafstandsraketten en tanks van de sovjets onze vijand. Zelfs geen guerrilla leger, maar cellen van fundamentalistische zelfmoordenaars waren de nieuwe bedreiging. Alle antitank kanonnen konden onmiddellijk naar het museum en die miljarden dollars voor de ontwikkeling van de reeds op de tekentafel plotseling hopeloos verouderde JSF konden op een veel betere manier benut worden. Iedereen kon dat op 12 september 2001 zien.

Het aantal Amerikaanse militaire gesneuvelden in de strijd tegen de terreur is volgens CNN deze week, precies vijf jaar later, gekomen op 2.974, één meer dan het aantal oorspronkelijke burgerslachtoffers. Tijd voor een evaluatie. Het is duidelijk dat we er niet in geslaagd zijn de verantwoordelijken voor de aanslag op het WTC ter verantwoording te roepen. Vijf jaar na de Duitse inval in Frankrijk en Nederland waren de Nazi’s verslagen en was Hitler dood. Ben Laden is nu nog steeds bezig met plannen voor zijn volgende terreuraanslag. Grote aantallen nieuwe slachtoffers in Madrid en Londen hebben we niet kunnen voorkomen. In Nederland werd Theo van Gogh op straat vermoord.

Zijn we er tenminste in geslaagd nieuwe technologie ter bestrijding van aanslagen te ontwikkelen? Het lijkt erop dat de reacties van de westerse regeringen weinig doelgericht en in ieder geval niet technisch innovatief zijn geweest. Nederland blijft honderden miljoenen euro’s investeren in de JSF. In een evaluatie meldt het Amerikaanse Department of Homeland Security (DHS), coördinator van het Amerikaanse antiterreur beleid, 25 “key accomplishments” in de afgelopen 3 jaar. De meerderheid betrof organisatorische verbeteringen, zoals het oefenen van rampenplannen met meerdere ambtelijke diensten. Slechts drie keer was er volgens CNN sprake van een technische vernieuwing. Dat betrof één data netwerk voor de uitwisseling van geheime informatie, toepassing van biometrica en verbeterde paspoorten. In totaal werden daarmee uit 44 miljoen buitenlandse bezoekers 950 illegale migranten betrapt, maar geen terroristen. DHS zegt dat er enkele miljarden dollars aan innovatieprojecten, bijvoorbeeld geautomatiseerde patroonherkenning, nog in de pijplijn zitten.

De grootste investeringen zijn gedaan in informatienetwerken. Maar dat geeft weinig hoop als we ons herinneren dat, twee maanden voor de aanslag op het WTC, wanhopige FBI agenten in Arizona per telefoon hun hoofdkantoor waarschuwden voor Arabieren die op verdachte wijze een lokale pilotenopleiding volgden, zonder interesse voor landingsprocedures. Zij kregen geen reactie, informatienetwerk of niet.

Advertenties

Fusie Microsoft en Yahoo mislukt door Allochtech

In Technisch Weekblad on donderdag, maart 20, 2003 at 23:54

Ingenieurs laten zich graag voorstaan op hun neutraliteit, en vaak is daar ook reden voor. Maar net als mensen brengen technologieën een afkomst en een geschiedenis met zich mee waar ze moeilijk van te scheiden zijn. Technology travels on the hoof, zeggen ze in Texas. Daarom heeft iedere afzonderlijke technologie impliciet zijn eigen cognitieve en zelfs emotionele kwaliteiten. Deze worden ontwikkeld in het onderwijs, door specialisatie in kennisinstellingen, en in bedrijfsculturen. Ontwikkeld en bevroren, zonder dat we ons daarvan bewust zijn. Allochtech veroorzaakt in de industrie evenzeer integratieproblemen als allochtoon in de samenleving.

Microsoft staat op het punt Internet pionier Yahoo over te nemen. Financieel is dat voor het rijke Microsoft geen probleem. Yahoo is niet langer de lieveling van de aandelenbeurs en dus goed betaalbaar. Cultureel zijn er verschillen. Yahoo is van een jongere generatie. Op de campus van het bedrijf in Silicon Valley worden rock concerten gegeven. De jonge miljonairs leven zich uit in studentikoze Ultimate Frisbee toernooien. Maar tenslotte zijn de twee bedrijven beide uitgegroeide bureaucratieën met een vergelijkbare meritocratische inslag. Echter, de grootste bedreiging voor het slagen van een fusie is allochtech.

Voor een succesvolle fusie tussen Microsoft en Yahoo moeten twee zeer complexe en geheel verschillende software systemen worden geïntegreerd. De data centers van Microsoft – essentieel in de concurrentieslag met Google – draaien op proprietary software, die incompatibel is met de open source programmas en applicaties van Yahoo. Het probleem ligt niet alleen in de techniek, maar ook in de bedrijfsfilosofie. Microsoft is altijd een principieel tegenstander van open source software geweest, terwijl Yahoo zijn snelle groei juist daar aan te danken heeft gehad. Microsoft heeft altijd hard gewerkt om met bedrijfstakorganisaties en partners collectief protocollen en standaarden te ontwikkelen – al of niet om die vervolgens in eigen belang uit te buiten. Yahoo heeft zich daar altijd aan onttrokken om flexibeler te kunnen optreden. Door de verschillen in de geschiedenis van de twee bedrijven, inclusief de cognitieve en emotionele bagage, lijkt integratie nagenoeg uitgesloten. Het naast elkaar laten bestaan van de softwaresystemen betekent volgens deskundigen het afzien van minsten 1$ miljard aan kostenbesparing op de korte termijn en een veel groter verlies aan synergie in de toekomst. Dat zijn de kosten van allochtech.

Allochtech is ook vaak de oorzaak van het mislukken van technologische samenwerking in Europa. Het Duits-Nederlandse project Dasa-Fokker werd een fiasco. De Duits-Franse samenwerking om met Quaero een concurrent voor Google te ontwikkelen is in 2007 na twee jaar vastgelopen op een verschil in visie. De Fransen ingenieurs kozen voor een ambitieus ontwerp. De Duitse kozen voor degelijkheid. Beide landen gaan nu alleen verder. Een gezamenlijke ontwikkeling van Vitale, identificatiekaarten in de gezondheidszorg, is gestrand op de verschillen tussen Frans centralisme en Duits federalisme. Allochtech valt slechts te overwinnen als ingenieurs zich bewust zijn dat ze niet zo neutraal kunnen zijn als ze zouden willen.